PILOTE.US - Journal d'un pilote francais aux Etats-Unis

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Mon histoire



Back in black 13 juin 2015
Je porte des jeans et un t-shirt blanc, et des santiags, qui elles sont sales. Je reviens juste de deux heures d'équitation avec Taco, un cheval Quarter Horse, lorsque le téléphone sonne. Sans sortir mon portable de la poche, le ringtone "Back in Black" d'AC/DC, la musique d'Iron Man, m'alerte que c'est le Planning. Et aujourd'hui j'avais congés. L'Eté arrive à grand pas, c'est juin, les plannings sont remplis, les réservations sont faites au max, et on n'a pas assez de pilotes disponibles. Delta a dû acheter deux simulateurs B737 supplémentaires juste pour faire face aux besoins [...]

Confiance à personne 05 mai 2015
Au parking à New York-Kennedy, il est 17:50. On se prépare pour le vol 417 à destination de Seattle, une navigation de plus de 2126 nautiques qui nous fera traverser le pays d'Est en Ouest. Pendant la pré-vol, on vérifie le carnet de bord de l'avion minutieusement bien qu'il y ait déjà un sign-off daté d'aujourd'hui, c'est-à-dire une signature par un mécanicien qui atteste que ce Boeing 737-900ER à 180 places est en état de navigation, ou airworthy. Selon le carnet de bord, le numéro 79-00-02 de la Minimum Equipment List nous permet de partir malgré le problème d'indication [...]

L'étau se resserre 11 avril 2015
Il y a 4h53 minutes de vol entre Los Angeles et San Salvador, la même distance qu'il y a entre Paris et Dakar. San Salvador est la capitale d'El Salvador, un très beau pays de l'Amérique Centrale. Avec le changement de fuseaux horaires, entre la provenance et la destination, on se posera à l'aube, à 06:43, juste à temps pour le petit déj' à l'hôtel. L'Amérique Latine est la région la plus violente au monde, car un homicide sur trois dans le monde se passe là-bas. On croit souvent que l'Afrique détient la palme de la violence, mais l'Amérique Latine a un taux d'homicide qui est [...]

L'esprit de corps 01 avril 2015
Mon fils Skye avait huit ans lorsqu'il m'a vu pleurer. A travers mes larmes, j'ai vu ses yeux intrigués, qui, à leur tour, regardaient les émotions de son père, l'homme de la famille. J'ai caché mon visage d'une main, mais je ne pouvais pas arrêter mes épaules qui secouaient. Quelques minutes plus tôt, j'étais assis avec ma famille autour de la table. On écoutait un enregistrement YouTube des échanges radio entre les pilotes d'US Airways qui avaient amerri dans l'Hudson river, et l'aiguilleur du ciel. Il y avait également des échanges téléphoniques très rapides entre les [...]

Personnel navigant 14 mars 2015
C’est au-dessus de l’Atlantique, à 23°26.9 Nord, 070°09.0 Ouest, au crépuscule, que le centre de contrôle de Miami nous autorise à la montée au niveau 380. J’affiche “38000” sur le panneau de contrôle de l’autopilote, et j’appuie sur “ALT INTV”. Les moteurs se mettent en mode CLIMB, augmentant leurs poussées jusqu’à une vitesse de rotation des compresseurs N1 à 99.2%. On navigue à Mach 0.79, à 570 nautiques à l’Est de la Floride, et le soleil se couche à notre gauche. L’air est calme. Au-dessus de l’Atlantique, on se sent terriblement seul. Aucune [...]

Perturbation biologique 09 mars 2015
Je suis au Radisson, l’hôtel qui se trouve au centre ville de Minneapolis. Il fait -15 dehors — il est midi, et je viens de me lever. C’est la deuxième fois que je me lève aujourd’hui. D’abord à 4h (5h locale dans le Nebraska glacial). Décollage à 6:40 de la piste 14R d’Omaha et posé à Minneapolis 1h17 plus tard, où un crew van nous a conduits à l’hôtel. Je dois maintenant dormir la journée. Je repars au travail ce soir à 21h pour un vol de 3h29 sur Los Angeles, où je me poserai à 23:33 locale, ce qui est quand même 01:33, heure de Minneapolis. Le lendemain, je [...]

Mardi gras et le carême 21 février 2015
Il est 02:38Z, 20:38 locale, on est verticale le Texas au niveau 340. Il y a des légères turbulences, et on vient d’allumer la consigne des ceintures. Le nez de notre Boeing 737 est pointé au cap 270, il fait nuit, et on passe exactement entre Austin et Dallas, sur la ligne Nouvelle Orléans - Los Angeles ce soir. Avec des vents de face de 87 nœuds, on est planifié pour quatre heures trente de vol. Hier, on a fait huit heures quarante-sept de vol ! J’ai fait le posé sur la piste 10 de l’aéroport Louis Armstrong de la Nouvelle Orléans, à la conclusion d’une journée chargée [...]

L'aristocratie du métier 06 février 2015
Le commandant de bord avec lequel je vole, George, est un Buck Danny grandeur nature. C’est un ancien pilote de chasse F-16 de l’U.S. Air Force, qui a pris sa retraite militaire lorsqu’il a atteint le rang de lieutenant-colonel. Son père était pilote dans l’armée de l’air américaine également, mais sur B-25. Lui aussi a pris sa retraite en tant que lieutenant-colonel. Assis dans le siège strapontin, sur ce vol Seattle - Minneapolis, se trouve Eric, un commandant de bord MD-90 se rendant au travail. Je connais bien Eric, car lui et moi volions ensemble lorsque j’étais copi [...]

La dernière frontière 30 janvier 2015
J’ai la main sur les manettes de poussée, deux doigts sur les boutons marqués “TO/GA” (remise de gaz). On est en finale piste 7R à Anchorage, on vient de passer les 800 pieds sol, et la piste n’est toujours pas en vue. Il est presque minuit, il neige. La tour d’Anchorage annonce une visibilité d’un nautique, et avec mes 120 nœuds affichés en approche, je n’aurai qu’une trentaine de secondes entre le contact visuel et l’impact. Il n’y a que 30 personnes à bord, dans un avion, le Boeing 737-800, qui peut en transporter cinq fois plus. Qui veut aller en Alaska en [...]

Je ne suis pas un lion 24 janvier 2015
C'est à quinze mille pieds, en montée à trois cent vingt nœuds, et dans l'espace aérien le plus encombré du monde que j'appuie sur 'Enroute Chart' sur ma tablette, une Surface procurée par ma compagnie. La carte de départ intitulée "JFK1" disparait, et mon plan de vol se dessine instantanément sur l'écran. On a embarqué vingt-et-une tonnes de pétrole sur la ligne New York-à-Seattle ce matin, avec six heures de vol prévues. Ce n'est pas un pays que je vais survoler mais un continent. A cause d'une prévision de pluie pour notre arrivée, à 19:40Z, une visibilité de deux [...]

Le travail et la santé 16 janvier 2015
Dans une compagnie à l'échelle américaine, avec 12.000 pilotes, 1.000 jets, 5.000 vols par jour, les rotations sont attribuées par de l'informatique puissante. Pour ce mercredi, on est plusieurs en réserve à ma base sur mon appareil, prêt à mettre l'uniforme, faire nos valises, et se rendre à l'aéroport. Mais on a tous des plannings différents, des jours de congés différents, des heures de repos basées sur nos rotations précédentes. Des centaines de paramètres sont préprogrammés dans l'algorithme de l'ordinateur du Crew Scheduling qui tiennent en compte la réglementation [...]

Brochure d'école 09 janvier 2015
Les brochures des écoles de pilotage américaines montrent le jeune pilote de ligne, bronzage parfait, l’insigne de l’aviateur épinglée sur sa chemise, qui est aussi blanche que ses dents. Des galons en or embellissent ses larges épaules musclées. Son avenir est tellement luisant qu’il doit porter des lunettes de soleil. Le cockpit d’un airliner en arrière plan, peut-être, ou un palmier qui révèlerait une destination exotique, une escale à l’autre bout du monde. Pourquoi pas des hôtesses aux bras ? On vient de traverser le Golfe du Mexique en diagonale à Mach 0.80, et [...]

Le secret du pilotage 08 janvier 2015
Le secret du pilotage, c'est l'anticipation, m'avait confié un instructeur d'aéro-club dans mon Alsace natale, lorsque j'avais à peine 16 ans. Il avait sûrement constaté que le Cessna 152 me pilotait -- au lieu du contraire. Maintenant sur jet, à déchirer les espaces aériens les plus encombrés du monde, à quatre-vingt pour-cent de la vitesse du son, je ne fais qu'anticiper. En équipage, on briefera la descente et l'arrivée déjà à 200 nautiques de notre destination. C'est à 37.000 pieds au-dessus de Cheyenne, dans l'Etat du Wyoming, que je compose un message sur l'écran [...]

Superman 31 décembre 2011
C'est presque la nouvelle année en France, mais ici, dans l'Utah, on a encore 10 heures. Je viens d'aller sur le site des employés de la compagnie. Le planning m'a donné une rotation a faire. Départ demain après-midi. Je passerai les trois prochains jours en A-320 entre le hub de Salt Lake City et la Côte Ouest. D'abord sur l'Oregon, puis dans l'Etat de Washington. La semaine dernière, j'ai fait presqu'un tour complet des U.S.: De Salt Lake, je suis allé à Memphis, puis re-départ sur la Floride. Le lendemain on a longé la côte, et on a fait Fort Lauderdale - New York, où j'ai [...]

Je m'applique 25 février 2011
Lâcher en ligne pas facile pour l'instant. On a quitté Memphis dans des orages approchant, la nuit, vers 20h. J'ai dû réduire ma vitesse en montée à cause des turbulences : 250 kts jusqu'au FL200 puis 275 kts jusqu'à la transition sur Mach, où là, on affiche .76 selon la procédure Delta. Une fois sorti des turbulences, on a fait du .80, bref 80% de la vitesse du son. J'ai fait l'arrivée et le posé à Seattle, où des visibilités de 1 SM nous attendaient--et de la neige. Seattle alternait entre la 34L et 34C pour les arrivées (34R pour les départs). L'aéroport fermait les [...]

Back in the saddle 23 février 2011
Montre Breitling Navitimer au poignet, bague d'or d'Embry-Riddle, veste noire avec les trois gallons en or. Casquette du navigant avec le sigle Delta en rouge fer. Les ailes en or sont également agrafées sur ma veste et sur ma chemise blanche repassée au carré. Badge "CREW" autour du cou. Bon, il est temps de mettre l'uniforme, la première fois depuis mi-novembre. J'avais eu un mois et demi de vacances puis formation Airbus A320 pendant cinq semaines. Maintenant ma sacoche de vol est prête; j'ai quelques révisions de cartes d'arrivées Jeppesen à ratraper, mais je compte faire ça [...]

Pas d'hésitation 19 septembre 2010
Une "staycation," c'est ce qu'on appelle ici une "vacation" qu'on passe chez soi. Pour moi, ce sont des vacances idéales: Pas d'aéroport, pas d'avions, pas de bagages. Les parents de Gina nous ont rendu visite, on a donc profité de leur gentillesse pour leur faire faire du baby-sitting. Elle et moi sommes partis à l'hôtel du coin, où on a pu oublier pendant 24h notre rôle de parents. (Mes enfants ont 10 ans, 9 ans, et 5 ans.) Le matin, au petit déj de l'hôtel, pendant qu'on mangeait des pancakes, on a vu une famille avec un jeune de 18 ans qui portait un tee-shirt au logo [...]

Mon nouveau record 11 août 2010
Aujourd'hui, j'ai battu mon propre record de passagers transportés. Mon vol de Salt Lake à Cincinnati sur le MD-90 immatriculé 9217 avait 160 passagers. J'avais également quatre PNC et un membre d'équipage sur le siège strapontin du cockpit. Un total de 167 avec nous deux. La plupart des MD-90 de la flotte Delta ne transporte que 150 passagers, mais on vient d'acquérir trois avions de la compagnie charter suisse "Hello" qu'on a configurés avec 160 sièges. L'Airbus A320 que je piloterai après ma formation au mois d'octobre n'a que 148 sièges plus trois PNC. Donc, je ne battrai pas [...]

Comeback kid 29 juillet 2010
Il est 18:30 et je suis dans mon crashpad, à Minnéapolis. Le crashpad est une maison partagée par des pilotes qui sont basés loin de chez eux. Un pilote achète la maison, les autres se partagent le loyer, ce qui revient moins cher que de se payer chacun une chambre d'hôtel. De plus, on a une cuisine... et la camaraderie de l'aérien. J'habite près de Salt Lake, mais j'ai été muté temporairement à Minnéapolis. Au lieu de déraciner ma famille, j'ai décidé de faire des mises en place, car je peux prendre l'avion gratuitement, et un pilote ne doit se rendre au travail qu'une fois [...]

Better be lucky 20 juillet 2010
Ca y est. Le nombre est 467, un nombre que je ne suis pas prêt d'oublier. Delta a annoncé aujourd'hui un bénéfice pour le deuxième trimestre, son meilleur résultat depuis dix ans. Et pour moi, c'est la première fois depuis 2003 que je travaille pour une compagnie qui n'est pas dans le rouge. Le bénéfice net est de 467 millions de dollars pour trois mois. Je crois que j'ai gagné quelques centimètres lorsque j'ai entendu la nouvelle--une dépêche envoyée via Twitter--car la pression s'est enfin allégée, et ca faisait depuis plus de sept ans que je travaillais dans un milieu qui [...]

Un conseil important 01 juillet 2010
Je reçois souvent des demandes de conseils pour devenir pilote de ligne aux Etats-Unis. Mon conseil le plus important, je dirais, c'est de ne pas suivre le conseil des autres. A chaque fois que j'en ai suivi, je me suis retrouvé déçu, et ensuite fâché que quelqu'un qui avait aussi tort, avait réussi à me convaincre qu'il était un expert dans la matière. D'ailleurs, il n'était même pas pilote mais vendeur de cravates. Si j'avais suivi le conseil des autres, je serai toujours en France à me demander pourquoi je n'ai pas eu le courage d'avoir tout misé pour l'opportunité de [...]

Stand-by 24 juin 2010
J'écris ces lignes depuis un hôtel à Minnéapolis. Aujourd'hui et demain, je serai en stand-by, prêt à partir en vol s'il y a changement de planning à la dernière minute. Mon métier, ces derniers mois, a été un mélange d'attente dans les hôtels et les aéroports américains, parsemé de vols intenses dans des orages, la nuit, pour remplacer un équipage bloqué sur d'autres aéroports. Je faisais une arrivée STAR le soir sur Minnéapolis, en provenance de Washington, DC. Et comme les orages étaient en train de traverser l'aéroport, nous faisions des circuits d'attente à une [...]

Target fixation 07 juin 2010
Je suis assis dans une salle d'hôtel ici à Minnéapolis. Je me suis mis en place hier matin depuis Salt Lake, car je suis en réserve ces trois prochains jours. La réserve "short call" ne me donne qu'un temps de réponse de deux heures, donc je dois être pratiquement sur place lorsque le téléphone sonne, prêt à partir. Par contre, lorsque je suis en "long call," je peux rester chez moi à Salt Lake, puisque Delta doit me prévenir 12 heures avant tout départ en rotation. Mon service "short call," hier, s'est fait entre 13:30 et 1:30, la moitié passée dans un gros siège en cuir [...]

La fin du tunnel 20 mai 2010
Je suis à la maison, assis devant mon ibook. Je pense à l'état actuel du secteur du transport aérien américain, et je me demande si on peut voir enfin "the light at the end of the tunnel," de la pire décennie dans l'histoire de notre secteur. Selon la liste de pilotes à Delta, il y aura des centaines de départs à la retraite chaque année à partir de 2013 jusqu'à ce que je sois moi-même "retired" en 2039, suscitant des embauches à tour de bras et des progressions assez importantes pendant ma carrière. Il y aura une décennie complète, à partir de 2020, où plus de 500 [...]

La fête du travail 01 mai 2010
Je suis officiellement basé à Minneapolis à partir d'aujourd'hui, le 1er mai. Ce n'est pas vraiment la fête du travail pour moi puisque je serai en réserve les six premiers jours de mai. Comme je vis toujours dans l'Utah, je devrais faire des mises en place en GP depuis Salt Lake et me reporter à ma nouvelle base à l'heure. Mais connaitre l'heure exacte est un véritable défi. Delta nous permet de réserver le jumpseat presqu'une semaine à l'avance, et c'est ce que j'ai décidé de faire. Je me suis branché sur iCrew -- le nom de notre système de planning sur Internet, créé par [...]

Croire en soi 24 avril 2010
J'entame ma dernière rotation depuis Salt Lake City avant ma semaine de congés. A partir du mois de mai, je serai officiellement basé à Minneapolis. Après un aller-retour sur John Wayne Airport, à Orange County en Californie, je décolle depuis la piste 34L de Salt Lake, et je prends un virage serré à gauche et vers le Sud, à destination de Phoenix. Le vol sur Phoenix ne dure qu'une heure et demie, mais c'est un de mes vols préférés. Quand tu atteins le Sud de l'Utah, tu passes entre le Zion National Park et Lake Powell, puis en entrant dans l'Arizona, tu fais une verticale le [...]

La routine 21 avril 2010
Ca fait plus de deux ans que je travaille pour Delta, basé à Salt Lake City. Je commence à bien connaitre le MD90, sur lequel je vole, le réseau de ma compagnie que je sillonne, et enfin ses procédures : la réglementation, le manuel d'exploitation, et le contrat entre la compagnie et ALPA, le syndicat des PL américains. J'ai mes Captains préférés, et ceux avec qui les vols paraissent beaucoup plus longs. J'enfile l'uniforme que j'ai soigneusement repassé. D'une main je prends mon badge "CREW," de l'autre mon téléphone portable, et mon portefeuilles où se trouve mes licences de [...]

Made in the USA 12 octobre 2009
J'étais un grand supporteur d'idées sociales lorsque je suis arrivé aux Etats-Unis, en 1994. La majorité de ma vie s'était déroulée sous le régime Mitterrand, et la dernière fois que j'avais voté en France, j'avais voté vert. Oui, écolo. J'ai débarqué dans le désert d'Arizona, un Etat bien cowboy et républicain dans un pays qui venait d'élire Bill Clinton--après huit ans de Reagan et quatre ans de Bush. Le choc fut certain. A l'âge de 20 ans, j'ai donc décidé de me lancer dans le système américain à cause d'un rêve que j'avais, et d'une aptitude médicale pilote que [...]

Atterrissage de nuit 01 octobre 2009
Ce soir, mon atterrissage de nuit ne se fera pas dans une grosse ville comme New York, Chicago, ou Los Angeles, mais dans l'Idaho, un Etat paumé et montagneux entre le Wyoming et l'Orégon. L'Idaho a une population totale de 1,5 million d'habitants, et une réputation qui se limite à des stations de ski et une culture de pommes de terre — ses "famous Idaho potatoes". Je suis le pilote Frenchie qui découvre les coins perdus et fermiers de l'American West — cette fois-ci en jet. Je suis en descente sur l'aéroport de Boise, qui est la capitale de l'Etat. Il fait une nuit d'encre et mon [...]

Le changement 10 septembre 2009
En croisière entre la Floride et Atlanta, vol 1490. Il est 19:45 et le soleil est juste au-dessus de l'horizon. Je suis le pilote en fonction sur le MD88 immatriculé 987. Le MD88, avec des moteurs Pratt et Whitney de 21.400 livres de poussées, est moins performant que le MD90 dont j'ai l'habitude de piloter, qui en a 28.000 sur des moteurs Aero V2500. Delta m'a qualifié sur les deux. La masse maxi du MD90 est plus élevée, par contre l'aile est identique à celle d'un MD88. Donc le MD90 n'atteint que rarement son altitude maximum de 37.000 pieds. J'ai programmé le plan de vol sur le [...]

September 06 septembre 2009
I started my day in Nashville, Tennessee, a really neat town famous for its country music. I smiled when I saw that even the coded five-letter fixes that define airways over Nashville's airspace have country music connotations, like "GUITR", "HEHAW", OR "GRRTH". I found the people very friendly too. I love laying over there. We stayed at the Radisson Friday night. There were many young black men at the hotel, all wearing uniform sweat pants and jackets. I spoke to a couple of them in the elevator, and they said they were part of a college football team from Alabama. They would be playing [...]

Lebensraum 14 août 2009
On arrive sur la baie de San Francisco, par le Sud, et à 90 degrés. On est en descente, nez piqué, manette sur "idle", après avoir survolé des montagnes de 1.500 m. Le badin est sur 250 kt depuis qu'on a passé les 11.000 pieds. On fera un virage à droite à 24 nautiques de la piste et à 7.000 pieds, où on arrivera à un angle de 20 degrés sur la finale. Je suis le pilote en fonction sur ce vol depuis Salt Lake City, et Norcal Approach vient de m'autoriser à la Bridge Visual Approach 28R pour San Francisco International. Ca fait depuis 2005, lorsque j'étais copi sur Airbus, que je [...]

Live free or die 30 juillet 2009
C'est sous le brouillard de San Francisco, et depuis l'hôtel près de la baie, que j'écris ces lignes. Ca fait plusieurs mois que je n'ai pas écrit dans mon journal, mon français s'appauvrissant de plus en plus. Ca doit faire partie de l'expatriation, je me dis. Tu te lèves un jour, et tu essaies de te souvenir de ta langue maternelle. Certains mots sont encore là, les plus faciles. J'écris à mon père, par email, et parfois je lui envoie des photos de ce que je veux dire, car je ne trouve pas mes mots in French. En revenant de Las Vegas, on a fait un beau survol du Sud Ouest [...]

Whatever it takes 08 mai 2009
Pendant la préparation des vols, les pilotes parlent très peu de leur vie privée. On revoit les cartes de départ, les procédures, qui sont spécifiques à chaque aéroport et le carnet de bord. On revoit le temps de vol, la météo, les NOTAMs, les MELs. L'agent d'embarquement nous parle des "spéciaux" : ce sont les passagers qui sont armés, comme les Air Marshals ou les agents spéciaux qui ont eu l'autorisation de porter une arme à bord. Je suis toujours impressionné par le nombre de procédures à suivre, par ce règlement pointu qui ne cesse de se compliquer à cause d'un [...]

Le sourire 23 avril 2009
On est au parking à Orlando. Les moteurs refroidissent, et la température extérieure fait le contraire. Il est 10:25 ici, en Floride, et les passagers en provenance de Cincinnati sont debout dans le couloir de l'avion. Ils débarquent lentement en tirant leurs sacs derrière eux. Je me tiens à la porte du cockpit, avec ma casquette de pilote de ligne vissée sur la tête -- comme si je l'avais gardée pendant ces deux heures de vol. "Thank you, bye-bye." "Thank you, bye-bye." J'arrive à sourire plus d'une centaine de fois. L'escale dans cet aéroport ne durera qu'une heure et vingt [...]

401k 06 avril 2009
Prévol. Je teste le masque à oxygène à ma droite, puis je vérifie minutieusement chaque interrupteur sur le tableau du haut, le panneau électrique, hydraulique, pressurisation, les systèmes anti-givrages, et l'essence. Je place la consigne des ceintures sur "on". Ding. On est à l'embarquement. Welcome aboard, dit l'hôtesse derrière nous. Le commandant de bord finit lentement la programmation du plan de vol dans le FMS. La clearance de départ nous est envoyée électroniquement, et elle se matérialise sur l'écran de l'ACARS qui est un ordinateur monochrome situé entre nous deux.[...]

Vertigo 20 mars 2009
Bienvenue à Détroit, l'aéroport le plus grand du Michigan, avec 6 pistes et des terminaux qui font plus d'un kilomètre de long. C'est le hub principal de Northwest, qui vient d'être rachetée par ma compagnie, Delta. Je suis en vent arrière, piste 3R, en descente et en réduction de vitesse. Je commande les volets sur 15, pour augmenter mon taux de descente. Je suis haut, rapide, et je regarde sur ma droite -- un coup d'oeil sur les 3 autres pistes parallèles à la 3R, et les deux autres qui la coupent en diagonal. En descente, tu attends impatiemment l'autorisation pour un cap à 90 [...]

Irregular operations 02 mars 2009
Je suis dans la salle d'équipages de la plus grande compagnie du monde, à l'aéroport le plus fréquenté du monde. La "Crew Lounge" de Delta Airlines ici dans le terminal A d'Atlanta a une superficie énorme. Je suis assis à une des nombreuses tables, un commandant de bord moustachu est à ma gauche, en train de mettre à jour ses cartes d'arrivées Jeppesen. Un écran de télé géant est accroché au mur. Plus d'une dizaine de fauteuils en cuir, larges, type salle de briefing d'un porte-avion, sont placés devant. Les pilotes décompressent. Certains font des mots-croisés, d'autres [...]

One year 18 février 2009
J'entre dans le bureau du Chef Pilote, il est 7:10. J'ai sa lettre de convocation dans la main gauche. Mon uniforme est impecc'. Je commence une rotation de 4 jours qui m'amènera à Dallas, Atlanta, Chicago et Los Angeles. Le coup du fil du Planning était venu tôt ce matin. Un pilote s'était porté malade la nuit dernière et je dois le remplacer. Je me suis levé, j'ai pris une douche et j'ai revêtu l'uniforme. Mon épouse s'est levée aussi et m'a préparé un petit déjeuner. Il était 5:40 lorsque je l'ai embrassée. I'll call you, lui ai-je promis. Le Chef Pilote me sert la [...]

Orange County 01 février 2009
Puissance affichée, je relâche les freins, et le bi-réacteur accélère, les lignes blanches de la piste 19R disparaissent sous le train avant. On est à John Wayne Airport, au Sud de Los Angeles. Avec douze tonnes de poussée sur des moteurs Aero V2500, on atteint notre vitesse de rotation de 273 km/h sur une piste qui ne fait que 1700 mètres. Je tire sur le manche, et je cabre le MD-90, pointant tout de suite son nez vers 20 degrés d'assiette. En quelques secondes, on défonce les 200 pieds, 300 pieds, et 400 pieds. Nos corps sont plaqués contre les sièges. A 400 pieds, la [...]

Ce journal 12 janvier 2009
J'ai commencé ce journal, il y a très longtemps. J'étais pilote d'Air Ambulance en Arizona dans les réserves indiennes navajos et apaches. Je sillonnais le Far West américain dans un avion bi-turbine surpuissant, parfois dans des conditions météos très marginales, risquant ma vie pour en sauver une autre. J'ai commencé à écrire dans un vrai journal en papier, puis, je me suis dit que s'il m'arrivait quoique ce soit, ce journal brûlerait avec le reste de l'avion. Alors j'ai acheté un ibook sur eBay, et j'ai commencé à écrire pendant les longues attentes dans une base [...]

La frime 07 janvier 2009
Le Commandant de Bord assis à ma gauche est un ancien pilote F14 Tomcat de la US Navy. Comme je l'ai écrit dans un récit précédant, la majorité des pilotes à Delta sont des anciens militaires. Moi, je suis juste un immigré français, boulé à la visite médicale CEMPN, et qui a tenté sa chance en Amérique à l'âge de 20 ans. J'avais juste une licence de pilote privé en poche, des partielles de la Fac de Strasbourg loupées, et avec deux mois de salaires au McDo, je me suis acheté un billet d'avion direction U.S.A. Le Commandant de Bord, indicatif "Pappy", m'explique que dans [...]

Communication 29 décembre 2008
On est à 31.000 pieds, et la voie féminine du contrôleur d'Albuquerque nous demande de passer sur 126.3, pour contacter Mazatlán Center. On est au Sud de l'Arizona. On vient de passer Tucson, et on est près de la frontière mexicaine, juste à l'Ouest de Nogales. Je passe sur 126.3 et j'appuie sur le bouton de mon Audio Control Panel. "Mazatlán, good afternoon, Delta 471 at three-one-oh." Le contrôleur mexicain me répond. Il a l'accent fort, et j'ai du mal à le comprendre. Je suis au-dessus du Mexique pour la première fois de ma vie, direction San Jose Del Cabo, à la pointe Sud [...]

Business as usual 20 décembre 2008
Il est 19:30 lorsque je mets le MD90 en descente, pointant son nez vers la mégalopole illuminée de Philadelphie. Je viens de briefer l'arrivée 27R. On a deux heures de retard car l'aéroport avait fermé ce matin pour cause de tempêtes de neige. C'est bientôt Noël, et comme chaque année, nous, pilotes de ligne américains, nous battons contre des plannings impossibles, des espaces aériens saturés, et des météos extrêmes. Le professionnalisme des pilotes ici n'arrête pas de m'épater. Des millions de passagers embarqueront nos avions, plaçant une confiance entière dans nos [...]

Phoenix 24 octobre 2008
"Your power, your brakes," me lance le Commandant de Bord tout en alignant le jet sur la piste 8 de Phoenix Sky Harbor International. Je souris à chaque fois que je pense au nom "Sky Harbor," le port du ciel. Mon grand-père, qui était dans la marine française, allait lui aussi de port en port. Il était dans un sous-marin. Je suis dans un MD-90--un biréacteur à 150 places. Pépé et moi, on a des choses en commun. Il est 6:20 du matin, et je mets la main sur les commandes de l'avion. Le soleil se lève à peine et se cache timidement derrière les montagnes dans l'Est du désert de [...]

Pilote Examinateur 20 septembre 2008
J'imprime ma rotation depuis un des nombreux ordinateurs de la crew lounge de l'aéroport de Salt Lake City. Il est 10h du matin, il fait beau, le ciel est clair. On fera un aller-retour rapide sur Las Vegas--un vol de 55 minutes en MD90. Je volerai avec LCP Powell. Il y a trois titres différents attribués aux noms par notre système informatique "ecrew." FO pour First Officer, CAPT pour Captain, et LCP pour Line Check Pilot--ou pilote examinateur. Ca fait 6 mois que j'ai passé ma qualif de type, et aujourd'hui il est temps de montrer que je sais encore piloter un MD90. En fait le [...]

Réveil 08 août 2008
Mon téléphone portable sonne à 5:45 ce matin. Un pilote s'est porté malade, et le planning me demande de partir sur Pittsburgh. "Report time 9:01," dit la voix au bout du fil. Je répète l'heure pour confirmer. Les conversations téléphoniques entre le planning et les pilotes sont toutes enregistrées. Pittsburgh, en Pennsylvanie, est à 3H30 de vol depuis Salt Lake. Lorsque tu ajoutes le roulage au départ et à l'arrivée, ca fait 4 heures totales de jetway à jetway. Le scheduleur m'informe que c'est un "day trip," ça veut dire que je reviendrai le même jour--je ferai un [...]

Slalom 01 août 2008
Je passerai la nuit dans le Wilshire Grand au centre ville de Los Angeles ce soir, puis retour chez moi à Salt Lake demain. J'adore l'Ouest américain. Ici, on dit : "East is least. West is best." Voici une image de FlightAware.com. C'est notre vol d'Atlanta à Sarasota en Floride, il y a juste deux jours. Vol Delta 703 sur MD88. Sarasota se trouve sur la Côte Ouest de la Floride (la Floride ressemble à une chaussette). Comme tu le vois, notre vol n'a pas l'air d'une ligne droite. Il y avait un mur d'orages entre nous et notre destination, avec, selon le contrôleur, 'extreme [...]

Orages 11 juillet 2008
Il est 19:45 lorsque le MD90 se met en virage à gauche au niveau 310. On est verticale VOR Borger (BGD) au Nord Ouest du Texas. Ca fait plus d'une heure que des orages ont fermé l'aéroport immense de Dallas-Forth Worth, notre destination aujourd'hui. Comme je suis le pilot monitoring pour cette branche, j'annonce notre entrée dans l'hippodrome d'attente à Forth Worth Center : "Delta 1264 is entering the hold at three-one-oh." Le commandant de bord, Brian, un ancien pilote de Tomcat est le pilote en fonction. Le contrôleur répond par un simple "Delta 1264, roger. " Son silence radio [...]

Déraciné 24 juin 2008
Mon père a décidé de ne pas rentrer dans l'Ecole des Officiers de l'Armée de Terre à cause de moi. Son père, un Officier de carrière dans la Marine, l'a déraciné pratiquement tous les deux ans pendant son enfance. En changeant de villes et d'écoles trop fréquemment, mon père n'a jamais pu grandir avec les mêmes amis, n'a jamais eu de vrais amis, et il ne voulait pas me donner la même vie. On est le 17 Juin et il est 14h ici à Chicago lorsque je décide d'appeler le Chef Pilote. Ca faisait deux semaines que je n'étais pas rentré chez moi. Et ça fait depuis le mois de Mai [...]

La foi 06 juin 2008
J'ai enfin un peu de temps pour écrire. Je suis assis en classe affaire dans un 757, direction Atlanta. Mon CdB et moi faisons une mise en place. Une fois à Atlanta, on fera la ligne Atlanta-Chicago sur un MD88. Des orages sont prévus à Chicago. L'Eté arrive. Les retards aussi. J'ai commencé ma rotation Mercredi, le jour de mon anniversaire, avec un aller-retour sur Denver, depuis ma nouvelle base de Salt Lake City. Salt Lake City, ville mormonne, a toutes ses rues numérotées par rapport au Temple. Tu vois souvent des jeunes missionnaires dans les couloirs de l'aéroport. Ils ont [...]

OE 27 avril 2008
First day of my OE--operating experience. I don't want to show up late for my first day and both Chicago and Atlanta have forecast of rain; even thunderstorms in Atlanta. So I catch the 11:40 AM flight from Chicago which is full. I earn a few gray hair between the boarding area and the airplane. I miraculously manage to grab the last seat, which I didn't know I had until literally 3 minutes before pushback. That was after leaving home at 9 AM and an hour drive from Oswego to OHare and parking at a hotel pretending to be a guest so I can jump on their shuttle to the airport (new hotel, since [...]

Procédures 02 avril 2008
Il est 8h du matin lorsque je me réveille ici à Atlanta. J'ai eu ma session de FTD hier soir de 18h à 23h30. Le FTD est le flight training device, un cockpit fixe, qui permet aux pilotes de s'entraîner aux procédures avant d'attaquer le simulateur sur verrin où l'heure d'opération est de plusieurs centaines de dollars. On commence par un briefing d'une heure et demie, et je prends la connaissance de mon nouvel instructeur--Gordon. Gordon est un ancien Commandant de Bord d'Eastern et était instructeur à McDonnell-Douglas à Long Beach avant de rejoindre les rangs de Delta. Mon [...]

Distance Learning 19 mars 2008
J'avais deux semaines de congé, et je repars Jeudi pour Atlanta. Ce congé n'est pas vraiment un congé puisque je devais passer ces deux semaines à apprendre les systèmes du MD88--à l'aide du CD et des manuels fournis par la compagnie. On appelle ça 'Computer Based Training' ou 'Distance Learning.' Vendredi, en cours, on parlera du FMS, puis je serai off pour Pâques. On s'immergera tout de suite dans les procédures dès Lundi. J'ai décidé de rester à Atlanta ce week-end pour réviser pour le test théorique. Comme je serai basé à Salt Lake City, j'ai profité de ces deux [...]

Fly the Mad Dog 10 mars 2008
J'ai downloadé le simulateur de vol "Mad Dog 2006" pour m'aider à la qualif de type. Les textures de l'avion marchent bien. En fait, tout marche bien à part l'intérieur--le cockpit. Il n'y a aucun "panel" et j'ai l'impression d'être assis sur un tapis volant invisible. J'ai FSX avec Acceleration Pack. J'ai appris que l'Acceleration Pack n'utilisent que des cockpits qui sont "Virtual Cockpits" ou "3D Cockpits." J'ai appris également que Mad Dog 2006 n'offrait qu'un cockpit 2D, et que c'est peut être pour ça que ça ne marche pas. J'ai donc ressorti les manuels d'exploitations et [...]

The Best of the Best 23 février 2008
The large man with rimmed glasses is standing before me and is awaiting my answer. It's my first day of pilot training at Delta Air Lines and there are thirty of us sitting here, thirty hand-picked from thousands of applicants. The class is a sea of navy blue suits, red ties, short hair and square jaws--we all look alike. A huge US flag hangs from the wall alongside posters of Delta commercial jets. We all share the same passion for flying. We are young and hungry. By a show of hands we notice that 80% of us come from the military, flying fighter jets, stealth bombers, or heavy cargo [...]

All Kids 14 février 2008
La porte en bois avait des fissures, et le bâtiment délapidé du cabinet du médecin se trouvait dans un pauvre quartier de Chicago. Il avait neigé toute la journée, et j'avais dérapé plusieurs fois sur la route pour faire ces 13 km. Tommy, qui a 8 ans et une fièvre de plus de 40 degrés, m'a demandé pourquoi il n'y avait que des Mexicains dans la salle d'attente. J'ai haussé les épaules, et je ne lui ai pas expliqué qu'aux Etats-Unis, quand tu perds ton boulot, tu perds également ton assurance médicale. Je ne lui ai pas dit non plus qu'après des démarches importantes, j'ai [...]

Cactus et Cessnas 03 février 2008
Voici une lettre que j'avais envoyée à mon aéro-club deux mois après mon arrivée aux Etats-Unis. Dans cette lettre, j'écris mes premières impressions sur ma formation de pilote professionnel, un sujet dont j'avais très peu parlé dans mon journal. Séquence, donc, flashback : Cela fait 2 mois que je suis une formation de pilote professionnel dans une école aux Etats-Unis. J'ai débarqué le 6 juin à Phoenix (Arizona) après un vol épique, une valise et une licence de pilote privé français. Ce qui m'a frappé en premier, c'est son climat, moins humide qu'au Texas, où il est [...]

2e coup de fil 23 janvier 2008
Je n'ai toujours pas de connexion internet à la maison--j'enverrai ce message dès que je capte un signal WiFi. Here's the latest : Je reviens juste de la "Bishop's Storehouse," le centre de depôt mormon, où je peux avoir accès à la nourriture gratuitement. Une fois par mois--généralement le premier Dimanche du mois--les membres de cette Eglise jeûnent volontairement pendant deux repas. Puis ils donnent l'argent qu'ils auraient dépensé pour ces repas et mettent en place un magasin de nourriture gratuite pour ceux qui en ont besoin. Des gars comme moi, qui viennent de perdre leur [...]

Le coup de fil 18 janvier 2008
Le coup de fil est arrivé juste après le déjeuner. Je ne reconnaissais pas le numéro, mais le préfixe 404 est celui d'Atlanta. C'est là où il y a le siège social de CNN, Coca-Cola, et aussi de Delta Airlines--la 3e compagnie la plus grande du monde. J'ai décroché et j'ai dit, "Hello?" La voix à l'autre bout du fil a dit : "May I speak to Daniel?" J'ai répondu par un "Speaking." L'homme s'est presenté, il s'appellait Brian, et j'ai tout de suite compris. Ca faisait longtemps que j'attendais son coup de fil. Il m'a demandé : "Are you ready to come work for Delta?" J'ai répondu [...]

Lucky Danny 14 janvier 2008
Ma France et mon Alsace natale me paraissent bien loin--surtout leur système social. Ca fait maintenant 21 jours que j'ai perdu mon boulot de pilote et toujours aucun "unemployment benefit" du gouvernement américain. L'ANPE de New York a confirmé que ma compagnie a cotisé dans cet Etat, mais toujours pas de chèque, pas de virement de leur part. Nos voisins nous ont amené des repas. Ils ont même fait des achats pour nous--des pâtes, du riz, de la farine, du sucre, macaroni and cheese. Gina fait le pain à la main au lieu de l'acheter. Les enfants ont le droit de déjeuner [...]

Coup de fil ou lettre 11 janvier 2008
Lorsque tu réussis un entretien, la compagnie t'appelle pour t'annoncer la bonne nouvelle. Lorsque tu échoues, elle t'envoie une lettre. J'attends toujours les résultats de mon entretien avec la Major. Je prie pour le coup de fil, et j'ouvre chaque jour la boîte aux lettres avec crainte. Merci pour les voeux de réussite. Généralement, je ne réponds pas aux commentaires bien que je les lise tous. Mais aujourd'hui, je voulais prendre le temps de dire, "Merci, les gars. C'est super sympa." Ma compagnie--en liquidation--m'a réclamé l'ordinateur portable qu'elle m'avait donné il y [...]

Major (2e partie) 10 janvier 2008
Il est 8h du matin passées lorsqu'on est réuni dans la salle de conférence. On est sept, sept sélectionnés aujourd'hui parmi les milliers de candidats. Le manager de "pilot recruitment," un CdB à la retraite, nous donne le menu du jour : Cet entretien va s'étaler sur deux jours et va comprendre une batterie de tests techniques, psycho-techniques, un entretien avec deux commandants de bord, des tests psychologiques, une visite médicale, et un entretien one-on-one avec un psychiatre, oui un psychiatre. La visite psychiatre est crainte par tous. C'est là où le rêve de beaucoup de [...]

Coup de poing 28 décembre 2007
Ce matin je suis allé à l'Unemployment Office, l'ANPE américaine. Vu le nombre de gens qui faisaient la queue, il faut croire que je ne suis pas le seul à avoir perdu mon boulot à Noël. Il faisait froid et gris, ça me rappelait la chanson "In The Ghetto," d'Elvis Presley. La zone industrielle de la banlieue de Chicago où se trouve l'Unemployment Office est à 20 minutes de chez moi. Je portais une goatty et une casquette qui arborait un trèfle à quatre feuilles. Et avec mes jeans et mon sweat-shirt vert à capuche, je ressemblais très peu au pilote de ligne qui traversait [...]

Chapitre 11 24 décembre 2007
On est le 24 Décembre. Ma compagnie s'est mise sous Chapitre 11 ce matin et a annulé tous les vols. Le CEO vient de nous envoyer un email annonçant notre dernier jour de travail--aujourd'hui. On est maintenant tous officiellement sans-emploi. Joyeux Noël et bienvenue en Amérique.[...]

Major 22 décembre 2007
Un coup d'oeil sur ma montre. J'étais arrivé un quart d'heure en avance. Costard-cravate, une sacoche à la main, et les pompes cirées. J'étais invité à un entretien avec une grande compagnie aérienne--une Major. Ca, c'est le rêve de chaque pilote de ligne ici. C'est pour un moment comme ça que tu es prêt à bouffer des pâtes pendant 10 ans. C'est pour un moment comme ça que tu fais des milliers d'heures de vol sur des bi-turbines bruyantes dans les pires météos du pays. C'est pour un moment comme ça que tu acceptes des salaires maigres, des plannings impossibles, et que tu [...]

Seniority 19 novembre 2007
Le 27 Novembre c'est l'anniversaire de mon fils, Tommy. Il va avoir 8 ans. Il y a deux semaines Tommy m'a demandé si j'allais être à la maison le 27. Oui, je lui ai dit, je serai là. Tommy a souri et j'ai vu à quel point c'était important pour lui. A bientôt 8 ans, Tommy comprend déjà les plannings impossibles de son père pilote. Chaque année, je ne sais pas si je serai à la maison le jour de Noël, le Nouvel An, lors des anniversaires de mes enfants, ou mon anniversaire de mariage. Je fais mes désidératas. Et les plannings, les congés, les vacances, les affections sont tous [...]

Mustang 28 octobre 2007
On appelait mon grand-père "Pépé". Il est mort il y a juste quelques années après une longue carrière dans la marine nationale. Il était bon, très bon, et était d'ailleurs sorti premier de sa promo de l'école de timonier. Le timonier est un peu le pilote du sous-marin, celui qui est à la "barre" et applique les ordres du commandant. Une guerre mondiale et deux enfants plus tard, il a réussi le concours d'entrée de l'Ecole des Officiers. S'être engagé en tant que matelot à 17 ans et s'élever au rang d'officier supérieur, ce n'est pas la chose la plus facile au monde. Mon [...]

Money, money 20 octobre 2007
Dans un pays où l'argent est aussi important que l'oxygène, beaucoup de pilotes de ligne vénèrent le dieu Dollar comme si c'était la portance. En effet, beaucoup de pilotes ici ont une deuxième "occupation" qui permet de gagner encore plus d'argent et de rester productif pendant les escales. Si on n'est pas le pays qui a inventé l'expression "travaillez plus pour gagner plus," on est par contre celui qui l'a perfectionnée. Les Abend, un commandant de bord à American Airlines qui écrit pour le magazine Flying, a un bon article à ce sujet. Sa rubrique mensuelle "Jumpseat" lui est,[...]

MEL 25 septembre 2007
Mon père m'a scanné mes bulletins de la terminale et me les a envoyés par mail. Au premier trimestre, j'avais 9.5 en math, 6.5 en bio, et 8.5 en physique. Ces notes sont toutes sur 20. Parmi les commentaires on peut lire "très insuffisants", "résultats irréguliers" et "travail fragile". Pour les 2e et 3e trimestres, ce n'était guère mieux. J'étais en légère baisse avec un 9/20 en math, des légers progrès en bio avec un minable 7.5. ("De petits progrès. A poursuivre"). En physique, je n'ai jamais pu dépasser les 9.5. J'ai miraculeusement décroché le bac avec un 11, j'ai [...]

Champagne 17 septembre 2007
Ce vol-là pour moi est important. La première fois que j'ai mis les pieds aux Etats-Unis, c'était à Los Angeles. J'avais pris le vol Air France CDG-LAX, et une fois au-dessus du territoire américain, j'avais commandé un verre de champagne. L'Amérique était à mes pieds, j'étais jeune et impatient. Les immigrants de jadis arrivaient en bateau et voyaient la Statue de la Liberté. Les immigrants d'aujourd'hui eux viennent d'Asie, d'Europe, et du Mexique et se posent en avion à l'aéroport immense de Los Angeles. Je n'ai jamais rencontré autant de Français qu'en Californie. On [...]

Immigrant 27 août 2007
Je suis assis dans le terminal 4 de JFK. Je suis un peu en avance pour mon vol sur Londres ce soir. La rotation ne durera que 3 jours, juste 24h d'escale en Angleterre. J'ai embrassé ma femme à 6h du matin et puis j'ai pris mes affaires pour une mise en place Chicago-New York. La météo s'est enfin adoucie, l'électricité est rétablie dans la plupart des villes du Midwest après une semaine d'orages et de pluies torrentielles. Mon uniforme est repassé et mes bottes de vol sont cirées. Je les ai faites cirer ici à l'aéroport par un immigrant ukrainien alors que j'étais assis [...]

Oh Danny Boy 06 juillet 2007
La musique de la page d'accueil s'appelle "Danny Boy". C'est la musique d'une chanson traditionnelle irlandaise qui est aussi connue que l'hymne national. C'est une chanson triste dont les paroles parlent de Danny--un jeune homme qui s'apprête à quitter son pays. On ne sait pas si cette chanson est chantée par sa mère, son père, ou son amour. On ne sait pas non plus si Danny part à cause de la famine ou part à la guerre. On sait juste qu'il part très longtemps et très loin--une histoire typiquement irlandaise. Oh Danny boy, the pipes, the pipes are calling/From glen to glen, and [...]

Las Vegas 03 juillet 2007
Il est 18:30 locale et il fait 42°C. Je suis assis en place droite du 767-200 ER. On est au parking du terminal international à faire la prévol d'un vol de 10:12 à destination de Londres. Il fait chaud. Très chaud. Las Vegas au mois de Juillet, c'est l'enfer. On ne prend plus l'ATIS par la radio, mais on la reçoit sur notre ordinateur de bord à travers un système qui s'appelle ACARS. On a même une imprimante. Papier dans la main, je lis au Captain l'ATIS "Hôtel" qui informe entre autre : "Expect indefinite delays for runway 7 Departure." On est lourd aujourd'hui et la piste en [...]

Le parcours du combattant 01 mars 2007
Je suis en uniforme, et je marche lentement autour de l'avion. Il fait déjà nuit. J'ai une lampe de poche dans ma main gauche, ma casquette est vissée sur la tête. Je la tiens avec l'autre main à cause des rafales de vent. On est garé ce soir à la porte 5 du terminal 1, New York John F. Kennedy International. Ca souffle. Bien qu'il fasse sombre, la lumière de la cabine perce à travers les hublots. A l'intérieur, les stews et les hôtesses se préparent à l'embarquement. Les uniformes sont réajustés pour la dixième fois, les PA sont testés, les centaines de journaux sont [...]

Pilote d'air ambulance 27 février 2007
Avant d'être pilote de ligne, j'étais pilote d'air ambulance dans les réserves Apaches et Navajos d'Arizona. Je n'avais que 22 ans. Quand j'ai décroché ce boulot, je ne connaissais rien sur la culture indienne, à part ce que j'avais vu dans les films westerns. La réalité était bien différente. Voici trois écrits que j'ai retrouvés récemment, et que je n'avais jamais mis dans mon journal : On dit que le diable court à Whiteriver car pratiquement toutes nos missions vont là-bas. Il y a eu beaucoup de coups de feu et des morts. Un Indien a tué sa femme sous les yeux de sa [...]

Réchauffement de la planète 10 février 2007
Je suis de retour chez moi, à Chicago où il fait -31°C. Ca fait un mois que la neige n'a pas fondue, et elle continue à s'accumuler. On a eu du retard ce matin à Londres. L'aéroport a été fermé jusqu'à 10:30 locale. D'après les news à la télé, c'était la plus grosse chute de neige de la décennie. British Airways, Ryanair, et EasyJet ont annulé beaucoup de vols hier soir et ce matin. L'hôtel était plein à craquer. Et notre avion qui devait arriver vers 8:30 de New York a dû faire des hippodromes d'attente pendant deux heures... On a quitté Londres avec seulement une [...]

Le plus beau jeu vidéo 06 février 2007
Avant chaque séance de simulateur, il y a une heure de briefing. John est un rouquin d'une quarantaine d'années. Il est assis à ma gauche dans la salle de briefing pour cette séance simulateur 767 de 4 heures. Il est copi comme moi, et il sort ses lunettes pour mieux lire le plan de vol que l'instructeur, Karl, vient de nous tendre. Il est 5:25, et Karl souffle sur son café. Karl a des cheveux blancs et une réputation qui le précède. Bien que ses parents soient d'origines allemandes, c'est un Texan pur et dur. Ancien officier dans l'US Air Force, il a mené une carrière impeccable [...]

Superbowl 03 février 2007
Je suis chez moi à Chicago, en train de faire mes affaires. Je pars pour Miami demain matin. Ca fait un an que j'ai fait ma qualif de type B767, donc ma compagnie m'envoie en recurrent training ou renouvellement de qualifs—4 heures de simu commençant à 6h du mat' Dimanche matin. Ouch. Ici à Chicago, avec des vents en rafale à 22 kt et une tempé de -13 degrés Celsius, c'est un Hiver interminable. Ce week-end est un week-end important pour notre ville. Dimanche, le Superbowl aura lieu, et la dernière fois que les Chicago Bears ont été qualifiés pour la finale c'était en 1985. La [...]

RVSM avec KLM 19 janvier 2007
Je suis assis au FL340, place droite d'un 767. L'Irlande est juste en-dessous de nous. L'Océan Atlantique, s'étend vaste à 12 heures. Le Londres-New York est prévu pour 7:55 de vol. On empruntera Track Bravo à FL370, qui nous amènera à 350 nautiques au Sud de l'Iceland, puis juste au Sud de la pointe du Groenland, et arrivée sur la Côte Est du Canada à New Foundland. Tempête de ciel bleu, la visibilité est tellement bonne qu'on voit plusieurs trainées de wide-bodies dans les 100 nautiques. Tous pointant vers l'Ouest, et tous se précipitant sur les tracks de l'Atlantique [...]

Expatrié 06 janvier 2007
Je sens mon français s'appauvrir de jour en jour. J'ai de plus en plus de mal à écrire. Ca fait maintenant plus de 8 ans que je ne suis plus rentré en France. Mon passeport français a expiré. Ma carte d'identité a expiré. Et lorsque je croise des Français dans les terminaux d'aéroports, je ne lève même plus la tête. Après deux semaines de congés je me retrouve à nouveau dans le cockpit du 767, à 39.000 pieds au-dessus de l'Atlantique. Ma première rotation de l'année. Il fait nuit. La radio crépite dans le fond. J'ajuste le volume du haut-parleur à ma droite, juste à [...]

Insomnie 14 décembre 2006
Je me tourne plusieurs fois dans mon lit. J'allume enfin la lumière. Il est 5:30 à Londres. 23:30, heure de Chicago. Je m'étais couché à 1:30 du matin, heure locale, 19:30 pour mon corps. Ca fait 4 heures de sommeil seulement. La vie d'un pilote long-courrier... Je viens d'allumer mon ibook, et je décide d'écrire un peu. Je pense au tennis. J'adore le tennis. C'est un sport que je fais depuis l'âge de 8 ans. Au tennis, on dit qu'il est plus facile de devenir numéro un que de le rester. Après tout, il y a toujours un joueur qui est plus jeune, plus fort, plus rapide, et qui est [...]

Etudier aux Etats-Unis 23 septembre 2006
J'ai retrouvé le texte suivant que j'ai écrit il y a bien longtemps. Je parle de mon entrée dans une fac américaine... On m'avait dit que le système d'éducation américain n'était pas démocratique, puisque les élèves étaient sélectionnés en fonction de la taille de leur porte-monnaie, et non celle de leur cerveau. Après avoir passé un an à la fac en France et presque deux dans une université américaine, je me suis rendu compte ô combien ce qu'on m'avait dit était faux. Lorsque je mis les pieds pour la première fois dans la "Registration Office" de l'Arizona State [...]

A pilot's wife 16 juin 2006
J'ai recopié ça du journal de ma femme. So what's it like to be the wife of an airline pilot? Danny has this blog, a journal about being a pilot. Someone suggested I write about being the wife of a pilot. Danny's not just any pilot, though. For some pilots, flying is just a badge, as shiny as their ego. For Danny, flying is in his blood, he could care less who sees him doing it (although, personally, I bet it feels a bit good to have all those people who said he'd never make it as a pilot see that he has). Well, being a wife of a pilot means being comfortable being alone, whether for a [...]

L'épouse du pilote 01 mai 2006
Il est 00:38 TU, 20:38 locale, on est à 37.000 pieds. On vient de décoller de New York, il y a un peu plus d’une heure et demie. Mon ordinateur portable est sur les genoux, pilote automatique branché. On est en contact avec Moncton Center, centre de contrôle canadien, et dans un peu plus d’heure, on prendra notre clearance océanique pour une traversée à 39.000 pieds. Le badin est sur Mach 0.80. Ca turbule un peu—intermittently—mais le seat belt sign est sur off. Je suis le pilote en fonction sur cette étape, donc le Captain fait la radio. J’ai fait le décollage à New York,[...]

Home sweet home 19 avril 2006
On a décollé avec deux heures de retard de New York à 00h31 TU, c'est à dire 20h31 locales. On se posera à Londres dans 4 heures après 7h30 de vol, et on y fera une escale de deux jours. Je suis aux commandes du Boeing 767, immatriculé N-260MY, à 38,000 pieds au-dessus de l'Atlantique Nord. Il fait une nuit d'encre, et les instruments devant nous éclairent à peine nos visages. C'est mon premier vol dans ce B-767-200, qui est un 767 de première génération. Il est équipé de deux moteurs Pratt et Whitney JT9D qui sont limités à 21 tonnes de poussée au décollage. N-260MY a [...]

Chevaliers du ciel 22 mars 2006
Je suis dans une base désaffectée du Nouveau Mexique, pistolet automatique à la hanche. Le soleil tape fort et mes lèvres sont sèches. On est une vingtaine de pilotes de ligne sur un champ de tir à suivre une formation anti-terroriste. A ma gauche, un pilote Boeing 737 de Southwest, à ma droite un copi 757, United. On porte tous un casque, des lunettes de soleil, et un H&K 9 mm de fabrication allemande, qui, depuis une semaine, est devenu notre meilleur ami. On tirera plus de 1000 cartouches avant de l'emporter avec nous dans les cockpits de nos jets. Je me tiens prêt, une main sur [...]

Nuits blanches à Seattle 22 février 2006
J'ajuste mon siège avec le petit bouton électrique sur son côté. Je réduis la luminosité du tableau de bord. Ca discute derrière moi. J'entends la passerelle se lever. Le simulateur sur vérin secoue un peu. Le testeur annonce d'une voix officielle: "We're on motion." Aux Etats-Unis, si tu loupes un examen de pilotage, on te donne un "pink slip" ou un billet rose indiquant ton échec. Cet échec est enregistré à jamais dans la base de données de la FAA. A chaque demande de poste auprès d'une compagnie aérienne, celle-ci interrogera cette base de données, et un échec, un pink [...]

Un entretien 26 janvier 2006
Je ressers ma cravate une dernière fois. Je suis surpris que mon costume trois-pièces m'aille encore. La dernière fois que je suis allé à un entretien d'embauche, c'était il y a sept ans. La cravate est neuve, et j'ai mis un quart d'heure pour la choisir. Rouge est trop fort. Bleu, trop effacé. J'ai décidé qu'une couleur prune est parfaite. Mes cheveux sont courts, mes chaussures cirées. Nickel. Le coup de fil était venu en plein milieu de la journée, et j'étais dans mon garage à ranger des outils. Gina a failli ne pas décrocher, car elle était aussi occupée. Elle et le [...]

Fortune favors the bold 06 janvier 2006
Les lettres de licenciements pour tous nos membres d'équipage avaient été envoyées la veille de Noël. L'annonce concernant la fermeture définitive de la compagnie, elle, a été faite à travers un communiqué de presse, un jour après le Nouvel An. Aujourd'hui le 5 Janvier, c'est l'anniversaire de ma femme. C'est aussi le dernier jour d'opérations pour Independence Air. Happy Birthday, Gina. On me demande souvent comment il faut faire pour devenir pilote. Ah, devenir pilote, c'est facile, tu vas à l'école. Etre embauché, ça c'est une autre histoire. Cette histoire relève sans [...]

Pour Marie 19 novembre 2005
J'avais bloqué ce journal pendant quelques mois, car il avait perdu son intimité. Avec des centaines de visites par jour, et un succès malgré moi, ce journal est rentré dans la vie de beaucoup de gens. Merci pour vos messages. J'écris ce journal pour ma famille, et surtout ma fille de 4 ans, Marie. Marie, avant de se coucher, me dit souvent qu'elle veut aller au travail avec moi. Je me souviens lorsque mon père m'amenait à son bureau. Il était informaticien pour la Caisse d'Epargne, et j'étais impressionné par toutes ces machines, avec leurs écrans monochromes, qui géraient des [...]

L'état du secteur aérien 29 octobre 2005
C'est à travers les événements du 11 Septembre 2001, ou les désastres en Louisiane plus récemment, qu'on dit que la faiblesse des Etats-Unis est exposée. Mais en tant qu'immigrant français et spectateur, je m'aperçois que ces tragédies ont montré non la faiblesse mais la force des américains. Dans ce pays ultra-compétitif où l'argent est comme l'oxygène, les donations se comptent maintenant par millions. Partout aux Etats-Unis, les gens s'arrêtent de travailler et se portent volontaires, se transformant en bons samaritains. Les accablés sont aidés. Des vies sont sauvées. [...]

Une naissance 24 août 2005
Mes pas s'accélèrent dans les couloirs de l'hôpital. Je viens de me poser il y a juste une heure, et je suis venu directement de l'aéroport. Je n'ai pas eu le temps de me changer. Je croise des infirmières, des patients, et je sens leur regard sur moi. J'entends mes bottes de vol frapper d'une manière rythmique contre les parquets. Le coup de fil était arrivé à 1:30 du matin. J'étais en escale à San José, en Californie. D'une main, j'avais décroché le téléphone sur la table de chevet de la chambre d'hôtel. Mes yeux étaient encore fermés. Je me souviens encore des mots [...]

Un syndicat américain 31 juillet 2005
Le monde du pilote de ligne ne commence pas à la prévol. Le monde du pilote de ligne commence dès son embauche dans une compagnie aérienne, où il est maintenant soumis, non seulement aux règles de la compagnie et celles de la FAA, mais aussi aux règles qui dirigent les relations entre les employés du secteur du transport et leurs employeurs. Et dans ce pays ultra-capitaliste, je suis toujours impressionné par le pouvoir des syndicats, et de leur organisation impeccable. Les syndicats peuvent avec leur "war chest," couler des compagnies entières, comme ils l'ont fait avec Eastern [...]

Visite prévol 03 juillet 2005
J'enlève mes Ray-Bans, et j'observe les deux roulettes de nez de l'Airbus 319. Je m'accroupis. Les pneus sont neufs. La lumière orange au-dessus du train est allumée, signalant que le frein de parke est serré. Aucune trace de fuite hydraulique. Le radar météo se trouve dans le radôme juste au-dessus de ma tête. Il est 16h30, et je suis à Charlotte, en Caroline de Nord. Visite prévol. Départ dans 45 minutes sur Washington, puis re-décollage et traversée du pays pour un poser à Los Angeles International à 23h locale. Les fuseaux horaires se mélangent. La montre de ce portable [...]

Take my breath away 21 mai 2005
Je n'ai jamais autant aimé les nuages. C'est à 4000 pieds sol, en descente, qu'on vient d'en sortir. Au menu du jour: percée IFR sur Seattle International. Vitesse réduite à 220 noeuds, trafic aérien oblige. Il est 20:20 locale, le centre de ville est sur notre droite, et la piste en service est la 16R, à 10 heure. Ca fait plus de 6 heures qu'on a poussé depuis la porte B24 de l'aéroport international de Washington-Dulles, où j'ai pu admirer le coucher de soleil le plus long de ma vie. Et maintenant—grâce à cette couche de nuage—je peux enfin ranger mes Ray Bans. On continue [...]

Mon pari américain 01 avril 2005
Je suis au niveau FL370, il est 11:34Z, et je suis en train de me taper un lever de soleil d'enfer sur mon vol Las Vegas-Washington. Après un décollage de nuit à 00:45 locale, on percute le jour qui se lève. On se posera sur la Côte Est avant 8h15. Et on traversera 3 fuseaux horaires. Le cockpit illuminé de mon A319 est magnifique. D'ailleurs, on appelle ce type de vol le "red eye," pour décrire le reflet des lumières d'instruments sur nos pupilles. Devant moi, avec la tablette sortie, je pianote sur mon ordinateur portable. Selon mon Navigation Display, on traverse le Missouri à [...]

Viva Airbus 24 mars 2005
Décidemment, ces hôtesses aiment beaucoup boire. En escale à Orlando, on est sorti hier soir avec l'équipage, ce qui était pas mal. J'avais l'impression d'être en vacances. Il faisait bon, il faisait chaud. les filles ont beaucoup ri et beaucoup parlé. Je suis le nouveau gars sur Airbus, et elles voulaient sûrement que je me détende un peu. Elles m'ont parlé de leurs aventures; elles m'ont parlé des autres hôtesses, des bons pilotes et des mauvais. Les hôtesses sont effectivement les critiques les plus dures. Puis, elles ont commandé d'autres bières et m'ont payé à boire. [...]

Apprendre à piloter 07 février 2005
Il est 17h et je regarde le foot à la télé, le Superbowl, où les pubs coûtent 80,000 dollars la seconde. J'ai un break dans ma formation Airbus, et je viens même de passer une semaine de vacances en Arizona. La première semaine de formation a été assez facile: réglementation aérienne, saut dans les toboggans, gilet de sauvetage, masque à oxygène. Puis l'instructeur s'est dirigé vers le fond de la classe, et il a fermé la porte. Les lumières se sont éteintes, et le film a commencé. Le film s'appelle "Common Strategy 2” et parle de la stratégie mise en place entre les [...]

Pince-moi, je rêve 15 janvier 2005
Après avoir quitté ton pays, ta famille, tes amis, et la seule vie que tu connaissais; après avoir bossé comme un malade pendant si longtemps; après avoir serré les poings quand tu voulais laisser tomber; souri quand tu voulais pleurer; espérer quand il n'y avait plus d'espoir; et continué à réaliser ton rêve lorsque la réalité était devenue un cauchemar; un email comme ça, de ta compagnie, tu n'es pas prêt de l'oublier. Ca y est. C'est officiel. Je pars en formation A320—dans deux jours! Pince-moi, je rêve... Date: January 14, 2005 Re: Airbus Training Dear Danny: [...]

Un commandant de bord 12 janvier 2005
Au lieu d'écrire dans mon journal, je ferais mieux de mettre mon carnet de vol à jour. Avec plus de 80 heures par mois, 35 destinations, des arrivées IFR presque à chaque vol, et des vols de nuit plus nombreux que de jour, mon carnet est devenu un véritable casse-tête. Mais avec mon ibook ouvert devant moi, sur le bureau, à l'hôtel, je ne peux pas m'empêcher d'écrire. Le VOR "JFK" avait doucement apparu sur mon Multi-function Flight Display hier soir. La nuit était noire, mais le ciel était clair sur la Côte Est, à FL 290. Nos visages étaient faiblement éclairés par les [...]

Se battre pour le rêve 06 décembre 2004
Ca fait 5 jours que la "deadline" pour cette demande de poste a été passée. Je meurs d'impatience. On a décidé de ralentir la livraison d'Airbus pour l'année 2005 à cause de nos problèmes financiers. Ma compagnie ne marche pas aussi bien que prévu. Ils ont même parlé de faillite s'ils n'arrivent pas à renégocier les "leases" sur les CRJ-200. On n'aura que 10 Airbus d'ici le mois de Juin, au lieu des 16 prévus. Si on arrive à survivre jusqu'au mois de Juin. Ma compagnie avait publié une dernière demande de desiratas pour ses pilotes. Il n'y avait qu'une douzaine de postes [...]

Pilote de Ligne 2.0 09 novembre 2004
On dit que les pilotes n'aiment pas aller aux enterrements, car ils ne veulent pas être rappelés de ce qu'il peut leur arriver. Le jour où sa femme donnait naissance à des quintuplés, il y a juste 3 semaines, mon pote Josh était sur le toit d'un bâtiment en Irak. Josh vit le premier obus qui atterrit en plein milieu de la rue, plus bas. Il se tourna immédiatement vers ses hommes, en hurlant: "IN-COM-ING!!" Par contre, il ne verra jamais le deuxième, qui lui atterrit directement sur le toit, et dont les éclats brisèrent son bras et son pied, et fracturèrent ses doigts. Sa femme [...]

Comprendre mon métier 10 octobre 2004
Je suis chez moi à Chicago, il est 16:30, et j'emballe mes affaires sous les yeux curieux de ma fille de 3 ans. Je pars dans une demi heure pour me mettre en place à Washington. J'arriverai sûrement vers 23h locale à l'hôtel. J'ai un report à 5h20 demain matin. Je ne verrai pas ma famille pendant 4 jours. Alors pendant que je prépare mes affaires, j'explique à ma fille, Marie, la manière la plus efficace de faire une valise. Elle m'écoute en silence. Tu roules les jeans, tu mets les chaussettes dans les chaussures de tennis, tu mets le pull ici, les tee-shirts là. J'attends [...]

Des arrivées comme ça... 01 septembre 2004
Des arrivées comme ça, on ne les oublie pas. En finale, piste 4R, à Boston. Il est 22:30, et la vue depuis ce cockpit est imprenable. Le port est délimité par ses lumières, la mer est noire. Les lumières d'approches s'étendent au-dessus de l'eau. Le seuil de piste est éclairé, la voix synthétisée dans le cockpit annonce "FIVE HUNDRED." Du coin de l'oeil, je peux voir Colleen, une blonde de 35 ans, ancienne pilote de l'aéronavale, ranger la checklist. Puis elle pré-programme la fréquence sol sur la VHF1 entre nous. Je lève les yeux, d'une main j'appuie sur le bouton de [...]

Liberté, égalité, expatrié 28 août 2004
Ce matin je suis assis sur un banc d'Eglise avec ma famille. C'est Dimanche, le jour du Seigneur, et les Américains prennent ça sérieusement. Josh est un jeune homme en uniforme de Marines. Il est en train de parler au pupitre. La congrégation l'écoute. Et notre pasteur n'aurait pas pu avoir autant d'attention. Josh est un jeune policier de notre petite ville, et comme beaucoup de réservistes, il a été appelé à servir en Irak. Dans quelques jours, il partira sur le front pour 8 mois. Sa femme est assise devant moi, et je ne peux pas voir si elle est triste ou fière. Ses deux [...]

Les humains derrière les machines 11 août 2004
Il est 10h00 ce matin lorsque j'enfile un tee-shirt et une paire de jeans pour prendre le petit-déj à l'hôtel. On est arrivé tard la nuit dernière, et aujourd'hui on ne reprendra pas les vols avant 14h15. Lorsque je rentre dans le restaurant, je vois que mon copi—une jeune femme blonde de 35 ans—est déjà assise à la table, en train de finir son café. "Good morning, Colleen. Okay if I sit here?" Je lui demande. "Sure, grab a seat." Je m'assois en face d'elle. Je plaisante car ce n'est pas souvent que je la vois de face mais que, par contre, je connais bien son profil. Elle [...]

Independence Day 04 juillet 2004
On est le 4 Juillet, fête nationale aux Etats-Unis, et je suis assis en passager, au siège 8A, du vol Independence Air qui me ramène à Chicago. Independence Air est le nouveau nom de ma compagnie, qui elle, depuis le 16 Juin, a gagné son indépendance du groupe United. United, en faillite, s'est vue refuser pour la 3e fois une aide financière du gouvernement américain. J'observe la naissance d'une nouvelle compagnie, la mienne, et depuis le siège 8A, elle est très belle. Tous les sièges sont en cuir, le personnel est super sympa, les consignes de sécurité sont pré-enregistrées [...]

Une description de mon métier 17 mai 2004
Il est 14h00 et je dépose mes affaires par terre, chez moi. J'entends mon fils de 4 ans courir du salon. Il a ses bras ouverts : "Daddy!" Le chien le suit, la queue battante. Cela fait 4 jours que je suis parti, et je suis crevé. J'enlève doucement ma cravate. Mon fils fouille dans mon sac et demande si je lui ai ramené des bonbons. Je souris, et je secoue la tête. Effectivement j'en ramène des fois—une mauvaise habitude d'un père qui se sent coupable de ne pas être là. Je me réjouis d'être à la maison et d'être avec ma famille. En tant que pilote, on passe nos journées à [...]

Des nerfs d'acier 28 avril 2004
Ma compagnie vient de changer le programme de maintien des qualifs pour ses pilotes. Au lieu d'avoir plein de tests tous les 6 mois, on a maintenant qu'un seul contrôle tous les 3 mois. Il y a les tests simulateur, l'examen en ligne, les révisions des procédures, et les tests écrits. L'oral se fait toujours avec le simu. Mais pendant un an, avant qu'on ne fasse la transition vers le nouveau programme, la FAA a demandé que notre compagnie fasse les 2 programmes en parallèle pour être sûr que tout le monde reste qualifié. Donc, le mois dernier j'ai eu un examen oral et le simu, ce [...]

Depuis un cockpit américain 29 mars 2004
Je viens d'apprendre que les VP (vice-presidents) de notre compagnie vont venir voler avec nous, dans le cockpit, pour essayer de mieux comprendre les différents aspects de notre opération. Ils ne seront pas déçus. Il est intéressant de voir ma compagnie se transformer en compagnie indépendante du groupe United Express. On a embauché—pour la modique somme de 10 million de dollars—une société qui a la responsabilité de recréer notre image, notre nom, nos uniformes. C'est une véritable science que de savoir ce que le public va aimer, et bien sûr les Américains laissent ça [...]

My Daddy is a pilot 17 mars 2004
Il était 3h lorsque je me suis levé ce matin. D'habitude, il me faut quelques minutes pour me rendre compte dans quelle ville je suis, et dans quel fuseau horaire je vais prendre ma douche. Mais pas aujourd'hui. Basé à Chicago, ces 3h00 du mat' ici à Washington voulaient plutôt dire 2h00 pour mon corps, et dans moins d'une heure j'allais commencer la partie la plus stressante de mon boulot. Ca fait 6 ans que je suis pilote de ligne, et ça fait donc 6 ans que j'ai l'habitude de me réveiller dans une chambre d'hôtel. Ma routine est au poil. Douche tout de suite, puis mise en [...]

Une autre ville, un autre hôtel 05 mars 2004
J'allume la lampe de mon chevet. Je prends un stylo. Une autre ville, un autre hôtel. Mon copi a fait le poser cette nuit à Laguardia. Ka-boum. Full reverse. "F+cking Laguardia!!" Il a lancé dans l'intercom, déçu de son atterro, tout en contrôlant l'avion aux palonniers. "REV" s'est inscrit en jaune puis en vert sur les indications N1 de nos instruments. J'ai lancé "Ground spoilers deployed, both in reverse." Dégagement illico à gauche sur taxiway Charlie. En regardant au-dessus de mon épaule tu pouvais voir la file de lumières d'avions suspendue dans le ciel d'encre de New York. [...]

L'esprit américain 24 février 2004
Etape de base piste 22R à Chicago, on survole le Lac Michigan et on a une vue imprenable du centre ville sur notre gauche qui borde le lac. Le ciel est clair, le lac est blanc, et 4000 pieds plus bas on peut voir les "chemins" pour bâteaux, coupés dans la glace. J'ajuste mon siège et je mets ma main sur le pare-brise. Mon copi, Doug, est un ancien pilote d'hélico de l'US Army qui s'est fait sa reconversion dans la ligne. Il est 7h30 et le soleil vient à peine de se lever sur l'aéroport le plus fréquenté du monde. La beauté du reflet du Soleil sur la Sears Tower me distrait un peu [...]

L'Hiver à Chicago 01 février 2004
Je viens d'apprendre que notre compagnie va abolir le port de la casquette. Notre uniforme bleu a ses origines dans le transport maritime, et donc les pilotes portent une casquette style commandant marin. De plus en plus de compagnies abolissent son port parce que, soit disant, ça fait vieux jeu, et parce que les compagnies essayent de se réinventer dans une économie aussi patineuse que le parking de l'aéroport ce matin. JetBlue est la première compagnie sans casquette. Southwest vient de l'abolir. Continental ne l'oblige plus si tu es basé à Houston. American Airlines est en train [...]

Jeunes pilotes 17 janvier 2004
Lorsque j'avais 19 ans, assis en face de moi à une table du bar de l'Aéro-Club d'Alsace, mon instructeur m'avait promis que je deviendrai pilote de ligne si rapidement "que je me pincerais pour voir si je rêvais." 10 ans plus tard : 'Climb thrust selected,' me jette mon copi entre deux instructions du contrôle de départ de Chicago, et en finissant la checklist après-décollage. J'avance les manettes lentement, on est à 1200 pieds sol, et mon avion est en virage à 25 degrés d'inclinaison. Je ne me lasserai jamais de cette accélération, créée par l'augmentation de la puissance [...]

Good night 09 janvier 2004
Je reviens juste du bar, et je suis dans ma chambre d'hôtel. Je ne bois d'habitude jamais mais j'avais promis de prendre une bière avec mon équipage. J'en ai pris une, mon copi trois. Entre deux discussions, j'ai appris que la femme derrière le bar était une enseignante. Elle était à l'école ce matin, et elle servait à boire le soir. Ce n'est plus rare de rencontrer des gens qui ont plusieurs professions. C'est la conjoncture actuelle qui le veut. Je connais même un pilote de ligne qui conduit des limousines le week-end pour se faire de l'argent de poche. Il fait -20 degrés [...]

La mesure du succès 12 décembre 2003
On ne peut pas écrire un journal sur l'Amérique sans parler de ses poursuites judiciaires. Quelques années passées dans ce pays t'apprendront qu'elles sont le plus souvent initiées par des avocats assoiffés d'argent que par le citoyen lambda. La loi, comme tout ici, est un véritable business, et les cours de justice sont des récrés pour adultes. On les appelle aussi "ambulance chasers," un surnom gagné pour leur réputation de suivre les ambulances jusqu'aux hôpitaux. A peine arrivée, la victime est priée de signer des papiers autorisant l'avocat à la représenter, et de [...]

Généalogie 02 novembre 2003
Je suis encore en train d'ajuster ma ceinture lorsque le pistard en bas m'annonce qu'il est prêt. Je tourne ma tête vers le copi et lui dis: "Go ahead and call for push." Il acquiesce comme s'il était sur le point de le faire. On est à la porte F12D de l'aéroport de Chicago. Destination Albany dans l'État de New York où un vent de 40 noeuds en rafale nous attend. Je relâche les freins. Daniel Riewe était un paysan allemand né en 1798. Debout sur sa charrue, il regardait le champ qu'il s'apprêtait à labourer. Né dans le petit village de Kaiserswalde en Prusse Occidentale, il [...]

Vent de travers 27 octobre 2003
Aujourd'hui, on a eu un vent de travers de 40 noeuds à Albany, NY. Mon copi pilotait cette branche et à 30 pieds du sol il a décidé de remettre les gaz car il bouffait trop de piste, les vents en rafales nous rendant très "instables." La décision de remettre les gaz n'est pas basée sur la vitesse de l'avion mais la TDZ (touchdown zone). On n'a pas le droit de se poser hors de la TDZ qui est délimitée sur les pistes par des marquages. Il a avancé les manettes en avant et a annoncé: "Going around!" Je ne voulais pas remettre les gaz, et avec mon expérience d'instructeur PL, j'ai [...]

L'oxygène de ma société 08 octobre 2003
Notre compagnie vient de changer la procédure à suivre en cas de cisaillement de vent. Notre CRJ est équipé d'un système de détection de "windshear" et lors d'une détection, il affiche automatiquement un deuxième directeur de vol qui nous permet de connaître l'assiette de décrochage pour la configuration de l'avion. Les ingénieurs l'appellent les "Alpha margins", nous on l'appelle les "Eyebrows" à cause de sa ressemblance à des sourcils. Un cisaillement de vent se compose en deux parties. D'abord un gain de performance: ton indicateur de vitesse augmente car il y a soudainement [...]

Le métier le plus testé 23 septembre 2003
J'ai eu ce vendredi mon entraînement périodique de pilote de ligne. C'est l'occasion de remettre la tête dans les bouquins et de revoir nos procédures d'urgence qui, heureusement, n'arrivent que rarement. C'est l'occasion également de discuter avec l'instructeur, d'essayer de savoir ce qu'il sait sur la direction que notre compagnie est en train de prendre dans ces temps incertains, et de spéculer sur notre futur. Nick, l'instructeur, est un homme âgé d'un cinquantaine d'années, ancien pilote de chasse, il utilise le mot "shit" très souvent. "If you have a no-shit emergency..." [...]

Ma guerre contre le terrorisme 09 septembre 2003
Mon petit record ce mois-ci: Chicago-Austin est la plus grande navigation que j'ai jamais faite. Sur le FMS ça faisait exactement 899 Nm au départ du taxiway d'O'Hare (ORD) ou 1665 km. Jeudi dernier j'ai fait un aller-retour sur Austin, TX puis un aller simple sur Jacksonville en Floride où j'ai passé la nuit. 3 vols avec un total de 8 heures et 3min de vol. On avait une ligne d'orage qui était le long de la côte à cause d'Henri, la dépression tropicale dans le Golfe du Mexique. Je suis arrivé à l'hôtel crevé. Le lendemain je suis retourné à Chicago puis suis reparti sur [...]

La vie de famille d'un pilote 29 août 2003
Mon premier instructeur pilote, un célibataire de 38 ans, m'a confié un jour que, lorsqu'un pilote rentre chez lui, son chien aboie, sa femme le trompe, et ses enfants ne le reconnaissent plus. Il faut croire que je n'ai pas écouté son conseil. Je me suis marié à l'âge de 21 ans, juste 3 semaines après avoir rencontré mon épouse pour la première fois. Et dans deux semaines nous allons fêter notre 8e anniversaire. Si ce n'est pas facile pour un pilote de rester marié, l'être aux États-Unis l'est encore moins. Le taux de divorce flottant dans les 60%, un couple qui se marie [...]

Oklahoma! 14 août 2003
Il est 5h56, heure locale lorsqu'on est prêt à repousser de la passerelle numéro 3 de l'aéroport international de Oklahoma City. Il fait encore nuit, nos visages dans le cockpit sont à peine éclairés par la lumière des écrans. Je relâche le frein de parking. "Breaks are off, you're cleared to push," j'annnonce au pistard. Et je suis fier de notre heure de départ, 10 minutes en avance. Pas mauvais pour un Frenchie. "Roger that, you cleared to start number one." me répond-t-il. Puis je sens mon jet reculer, une sensation à laquelle je ne m'habituerai jamais. Je me tourne vers [...]

La repos du guerrier 31 juillet 2003
Le problème lorsque tu es pilote de ligne, c'est que tu es toujours basé dans une grande ville. Généralement tu voles depuis un grand aéroport international tel que Washington, New York, Boston, Chicago, Denver, ou San Franciso. Ces villes sont évidemment très chères, et si tu veux vivre dans un endroit "safe" et "affordable," il faut que tu vives loin des aéroports, bref loin de ton bureau. A l'échelle américaine, ça veut dire que j'habite à 45 miles de l'aéroport, soit à peu près à une heure de route dans la banlieue infinie de Chicago. Quand c'est pas l'heure de pointe. [...]

Risky business 29 juillet 2003
Pour passer sur jet, je devais être basé à Chicago. J'ai donc vendu ma maison à Washington DC et j'en ai achetée une ici. J'ai emménagé il y a juste un mois. J'aime le Midwest, les gens sont super sympa. La météo est encore bonne et les contrôleurs aériens sont fabuleux ! Maintenant ma compagnie vient d'annoncer qu'elle va fermer cette base et n'opérer que de DC. Aïe. Voici la raison: Ma compagnie, qui est un feeder pour United, est une compagnie régionale. Je déteste l'appellation "regionale" car on vole en fait de Chicago au Texas, Colorado, ou même Montréal. On vole [...]

Journal d'une hôtesse 28 juillet 2003
Mon hôtesse a écrit le texte suivant que j'ai découvert sur son ordinateur portable. Je lui ai demandé de m'en envoyer une copie par email. Le voici. Désolé, mais j'ai décidé de le garder dans sa forme originale (in English): “Here they come, Shauna,” says my pilot. “Thank you,” I reply while swallowing the last of my coffee and putting a smile on. “Good morning, welcome aboard.” I repeat this line about thirty times and begin scanning the fifty passengers for potential needs and wants. An array of replies come back from a pleasant “good morning” to a comment [...]

Circuit d'attente 23 juillet 2003
Je viens de reprendre les vols après 10 jours de vacances. Que fait un pilote de ligne lorsqu'il a des vacances? Il reste chez lui, et c'est un peu çà, le comble du pilote: Il peut voyager gratuitement mais lorsqu'il a congés, il ne veut voir ni chambre d'hôtel, ni aéroport. Généralement aux Etats-Unis, tu n'as que 2 semaines de vacances par an. Après avoir travaillé 5 ans avec la même compagnie, j'ai enfin décroché 3 semaines par an. Et certaines compagnies ne te payent pas pendant les vacances... Mon dernier jour de vol avant mes vacances, je faisais une arrivée sur Akron, [...]

Ahhh, les hôtesses... 11 juillet 2003
Ce matin, dans la salle d'équipage de Chicago, il y avait une hôtesse qui, c'était clair, me draguait. Alors que j'étais assis, elle m'a même massé l'épaule avec une de ses mains. Elle n'arrêtait pas de me regarder et de me faire la conversation. Je n'étais pas très à l'aise, je dois dire, et j'ai donc pris mes distances. Il y a beaucoup de jeunes hôtesses et de pilotes dans la compagnie dans laquelle je travaille. L'atmosphère est très détendue, trop détendue des fois, et ça me rappelle souvent les années lycée. Beaucoup d'hôtesses l'avouent, et j'en connais qui me [...]

Une nuit à Memphis 04 juillet 2003
On est le 4 Juillet, jour de fête ici, et je passe la nuit à Memphis dans le Tennessee. On est arrivé à 16h de Chicago, ça fait depuis 5 heures du matin que je suis levé, et je suis très fatigué. Avant notre vol sur Memphis, on a fait un aller-retour sur le Michigan ce matin. Les orages sur le Lac Michigan étaient terribles. Les vols étaient difficiles et turbulents. Notre hôtel à Memphis est en plein centre ville. Mon copi, Steve, a proposé d'aller voir un match de baseball ce soir. Il y a un stade de baseball juste à côté de l'hôtel. Comme il a fait chaud toute la [...]

Mon histoire 03 juillet 2003
Je suis assis dans le terminal de Chicago O'Hare, mon iBook sur les genoux. Il est 6:30 du matin et je peux voir, à travers les grandes vitres du terminal, les avions garés aux jetways. Le jour vient de se lever sur l'un des plus grands aéroports du monde, et moi, pilote de ligne, j'en fais partie. Je n'arrive toujours pas à croire que je suis là, en uniforme, en tant que membre d'équipage. Il n'y avait pas très longtemps, je venais tout juste d'avoir 20 ans, je débarquais aux États-Unis avec une valise remplie de tee-shirts, de jeans, et une licence de pilote privé que j'avais [...]

Une Nouvelle Procédure 30 juin 2003
Mon boulot de pilote de ligne est devenu plus difficile. Je viens de faire la révision 13 de mon manuel d'exploitation et il y a beaucoup de changements à apprendre. Le manuel d'exploitation décrit ligne par ligne les procédures utilisées pour piloter un avion dans des situations normales et d'urgences. Tu passes des heures dans des "procedure trainers" pour apprendre et apprendre les procédures; par exemple, quel bouton presser dans quel ordre, que faire avant le démarrage des moteurs, au roulage, ou lorsqu'il y a un feu moteur... Jusqu'à la prochaine révision, et ensuite tu [...]

Cisaillement du vent 16 mai 2003
Aujourd'hui, c'est la première fois que j'ai entendu "Windshear alert ! Windshear alert !" du contrôleur à la tour. Je peux même entendre une sirène dans le fond. Je peux voir l'avion en finale rentrer ses trains et de la fumée noire sortir de ses réacteurs. Ca ne veut dire qu'une seule chose : remise de gaz. Il est 9h45 et je suis sur le taxiway Delta, numéro 7 au décollage à Chicago O'Hare. Sur le taxiway parallèle il y a une autre file d'avions et je peux en compter au moins une dizaine. Avec juste 50 heures de vol sur ma nouvelle bécane, le CRJ 200, ces cisaillements [...]

A pilot's mission 11 novembre 2002
What a storm! I was in the Washington-Dulles crew lounge looking at one of the 12 computer screens last night, one hand on the computer mouse, the other holding a telephone handset. Dispatch was running some numbers and I was waiting patiently. I was the Captain of flight United 7709 from Washington-Dulles to Cleveland Hopkins International. The line of thunderstorms drawn before me was extending from Detroit to New Orleans, moving at 30 kt and extending to FL400. After a couple of clicks I pulled the proposed flight plan, it showed 270 Nm, 1 hour and 10 minutes enroute, final altitude [...]

Procédure de Départ à JFK 02 novembre 2002
Décollage piste 31L à New York Kennedy International. Ma main avance les manettes jusqu'à ce que je vois 100 % s'afficher en jaune. Il est 6h45 ce samedi matin. Il fait -01 degrés Celsius, il fait beau, et je n'arrête pas de penser à la statue de la liberté que je verrai dans une minute en bout d'aile. Les procédures de départ sont plus ou moins intéressantes selon les aéroports. Qu'il fasse beau ou pas, une procédure est souvent composée d'un cap, d'une altitude, ou d'un virage à un certain DME. Lorsqu'on prend notre clearance, comme celle que l'on vient de prendre pour ce [...]

Plan de Vol sur New York 01 novembre 2002
Outre les larges fauteuils, les tables rondes, et les deux distributeurs de coca, la salle d'équipage de Washington-Dulles a une douzaine d'ordinateurs, tous branchés en réseau et directement connectés aux QG de la compagnie. Chaque jour, les dispatchers préparent les plans de vol depuis ces QG, et nous, on les imprime depuis la salle d'équipage à l'aéroport. La météo se prend également par ordinateur, de même que notre planning mensuel, notre fiche de paie, et les messages importants du Chef Pilote et de ses assistants. Si on a une question, on email, ou, en dernier recours, [...]

Quelle Tronche Tu Fais au Boulot? 13 octobre 2002
Au sol, je pense au secteur ravagé dans lequel je travaille. Je pense à beaucoup de mes amis pilotes qui sont au chômage. Je pense à mes passagers qui sont traités comme des criminels, et qui ont maintenant plus peur des aéroports que de l'avion. Je pense à mon Président qui veut aller en guerre contre l'Irak. Une guerre au Moyen Orient, c'est l'augmentation automatique du prix du pétrole et, donc, coup de grâce pour beaucoup de compagnies aériennes. Mais, lui, il parle de sécurité. Sécurité ? C'est un mot que j'ai sans doute oublié en France. Je ne comprends plus très [...]

Une Mauvaise Journée 09 septembre 2002
"Everybody stand-by!!". Bon, le contrôleur New-Yorkais n'a pas une très bonne journée. Je me prépare pour une arrivée sur Newark, juste à coté de New-York City. On a beaucoup de passagers, sûrement des familles des victimes du 11 Septembre, qui vont sur New-York aujourd'hui pour se préparer à la commémoration des 3000 victimes. Je suis en train de former une nouvelle copi, Stéphanie, une jeune femme noire de 29 ans, diplômée de l'US Naval Academy et ancienne instructrice d'aviation générale. Aujourd'hui il n'y a que 36 femmes-pilotes noires dans l'aviation commerciale aux [...]

Un Crash, Un Décès, Que Dire? 22 août 2002
J'ai une passion dangereuse; et vous ne serez sûrement pas interessés à mon journal intime si j'étais pêcheur ou joueur de golf. Je fais de l'avion. Il y a des accidents, il y a des morts. C'est un gars que tu connaissais, un pote d'aéro-club, peut être un collègue, ou même quelqu'un de plus proche si tu as moins de chance. Quoi qu'il en soit, et que tu le veuilles ou non, tu enterreras des pilotes et des passagers. La mort frappera un jour, et elle frappera plus prés que tu ne l'auras jamais voulu. Que dire à une femme à qui on a enlevé son mari par un beau Dimanche [...]

La pression vraie 20 juillet 2002
J'ai 28 ans et je suis passé instructeur pilote de ligne il y a un an. Je fais de l'instruction en avion, mais des fois, je pense aux autres instructeurs comme ceux qui font du simu par exemple. Leur situation est devenue un peu plus désirable - surtout après le 11 septembre. On est au roulage sur le taxiway Zulu de l'aéroport de Washington-Dulles à 14h locales. Sur le taxiway Zulu vers la piste en service, la piste 30, il fait chaud, très chaud. Et ça c'est la réalité. La clim est à fond, mais avec un avion plein à craquer en cette veille du 4 juillet, il n'y a pas d'espoir. [...]

Don du Sang 15 juin 2002
Ici, on dit que la réglementation aérienne est écrite en "sang". Il faut malheureusement attendre des crashs ou des morts pour que la réglementation change. Un bon exemple c'est le nombre de rapports reçus par la FAA par les hôtesses de l'air ante-11 Septembre: les hôtesses se plaignaient que certains passagers, armés de couteaux, essayaient d'accéder les cockpits des avions. 5000 morts plus tard, la réglementation a changé. Les couteaux sont interdits. Jeune instructeur pilote de ligne, je disais souvent à mes élèves que c'est le respect de la réglementation et des [...]

Les Pilotes et Leurs Bagnoles 16 avril 2002
Samedi, j'ai vendu une de mes bagnoles, une Mustang classique, année 1965, avec un moteur V8, 289, décapotable et en excellente état. J'ai mis une annonce sur Internet, et le lendemain, à la porte de ma maison en Virginie, j'avais deux acheteurs. Cette voiture valait beaucoup d'argent et je m'étais juré de ne jamais la vendre. Mais il y a à peu près 7 mois, trois avions de ligne se sont écrasés dans des buildings et j'ai presque perdu mon boulot, et avec ça, tout ce que j'avais. Ca m'a ouvert les yeux. J'ai décidé de sortir des dettes dés que possible, dans un pays ou les [...]

Psst... Tu Peux Garder un Secret? 05 avril 2002
On dirait que les Américains ne peuvent pas garder un secret. Hier, j'étais en finale 31 sur l'aéroport de Harrisburg en Pennsylvanie lorsque j'ai pensé au 11 septembre dernier. Vous n'avez sûrement jamais entendu parler de cette ville. Harrisburg International est un petit aéroport avec une longue piste en dur de 3km. Il est 'international' parce qu'un turbo-prop d'Air Canada lui fait grâce de sa présence. Cependant, les habitants de cette petite ville ont été les premiers à comprendre que ce pays a eu de la chance, beaucoup de chance, le 11 septembre dernier. En effet, si [...]

S'assoir a son bureau 23 mars 2002
Je suis a l'aéroport de Washington-Dulles, et je commence ma journée. Certains, lorsqu'ils arrivent au travail, s'assoient à leur bureau et allument l'ordinateur. Moi, je montre mon badge --pour la seconde fois déjà aujourd'hui-- et l'agent m'ouvre la porte d'embarquement 5 du terminal A. Même si je suis déjà passé à travers des portes de sécurité, comme je le fais chaque jour lorsque je vais au travail, il vérifie que le nom sur mon badge corresponde à celui du "Captain" pour ce plan de vol. Ils savent qu'un pilote n'a pas besoin d'arme pour se suicider; et ils savent que si [...]

La Plus Belle Arrivée 21 mars 2002
Mon épouse, Gina, et moi venons juste d'apprendre que nous allons avoir un troisième enfant - le troisième en trois ans, si tout se passe bien - et j'aimerais donc dédicacer cet email à la petite vie qui est en train de pousser dans le ventre de sa mère. Bienvenue à bord ! Je t'écris de Buffalo dans l'Etat de New York où je suis en rotation. Tu vois, ton père est pilote de ligne, un métier qui n'est pas facile - qui n'a jamais été facile - mais c'est un beau métier. Il y a six mois mon métier et l'industrie dans laquelle je travaille ont été changés à jamais. Un jour,[...]

Une Journee au Boulot 29 septembre 1999
Mes amis, j'ai eu une longue semaine... Mercredi et jeudi sont mes deux jours de congés, puis, je recommence les vols ! Pour ceux qui ne me connaissent pas, je vole pour une compagnie régionale sur la côte Est des Etats-Unis. Une compagnie régionale à la taille du pays puisqu'on vole dans 20 Etats différents, du Maine jusqu'en Floride, jusqu'à Chicago. On totalise 500 vols par jours. Un pilote vole en moyenne 85 heures par mois. Vendredi matin, on tournait en finale à Greensboro, North Carolina. On sort les trains. On a 2 rouges et une verte. Une dizaine de secondes plus tard, on [...]

Brouillard a Washington 16 mai 1999
"Dulles Tower, Blueridge 292 is holding short of runway 30." "Blueridge 292, Dulles Tower, thank you." Il est 7h du matin. Washington est perdue dans une couche de brouillard. La couche est si épaisse que le contrôleur à la tour ne peut même pas voir les avions sur l'aéroport. Alors je lui dis où on est. "Blueridge 292, taxi into position and hold, runway 30." La tour nous a autorisés à l'alignement piste 30. Je peux voir les chiffres peints sur la piste, mais c'est tout ce que je peux voir. Les "runway edge lights" et les "centerline lights" sont allumées mais elles aussi se [...]

Voler en Arizona 15 mai 1999
Hey, amigos (et amigas). Désolé de ne pas avoir donné de signes de vie depuis quelques mois. Je m'en veux terriblement. Je vais faire ce que fait la mafia japonaise dans ce cas-là et je vais me couper le petit doigt de la main gauche. Ca m'apprendra. Cependant, ca risquerait de retarder nos correspondances futures. Anyway, j'ai quitté l'Air Ambulance et je me suis vendu à la Ligne (avec un grand 'L'). D'ailleurs, je fais la rotation Washington - Cleveland ce soir. Je reviens demain et that's all, folks, pour la journée. L'hôtel à Cleveland est pas mal. Par contre le p'tit dej', [...]

Entretien 09 janvier 1999
J'ai été invité à un entretien chez Atlantic Coast Airlines (c'est un peu Air Littoral version américaine) un feeder pour United Airlines. C'était un entretien beaucoup plus "standard" (voir mon message concernant mon entretien à Continental Express. Pour les nouveaux membres: j'y ai rajouté une copie à la fin de ce message). On avait tout d'abord un test écrit. Une trentaine de questions sur la réglementation. Puis un entretien oral avec 3 Captains. Ceci a duré presque une heure. Ils m'ont posé des questions de situation ("what would you do if..."), des questions techniques sur [...]

Suicide sur la Reserve Apache 13 novembre 1998
"The storm is pretty bad right now..." C'est Mike au téléphone. Il m'appelle depuis le terrain de Whiteriver au Nord de la réserve apache. Moi, je suis à l'hôpital en train de faire le plan de vol retour sur Phœnix. Aujourd'hui, nous transportons un jeune Indien de 15 ans qui s'est tiré une balle dans la tête. Par miracle, il est toujours en vie. Le problème c'est qu'il y a un orage. On est bloqué à l'hôpital, et le Captain, Mike, qui est dans une cabine téléphonique, me tient au courant de la météo. La mère du patient vient me voir. Elle me demande si elle peut se rendre [...]

Air Ambulance 01 novembre 1998
San Carlos, 11:30. Temps couvert, plafond bas. Nous sommes dans les montagnes en plein milieu de la réserve apache en Arizona. Il n'y a pas de VOR pas de NDB, rien. Juste un petit terrain privé (qui est sur la carte) sur lequel nous avions été autorisés à nous poser pour une urgence médicale. Nous sommes venus chercher un bébé apache qui a besoin d'être transféré dans un hôpital de Phoenix. Le vent se lève. Il commence également à pleuvoir. Gary, le Captain, met en marche le moteur droit. J'égrène la checklist, l'équipe médicale à bord du Jetstream installe le bébé. [...]

Réserve indienne 24 octobre 1998
La sonnerie retentit. Les haut-parleurs crachent : "Scramble ! Scramble !" Il est trois heures du matin. Je passe la nuit dans une base désaffectée quelque part dans le désert d'Arizona. J'enfile mon uniforme et cours vers la salle d'ops. Mon Captain se précipite vers le Jetstream et met en marche le moteur droit. Le responsable des opérations, "Big George" comme on l'appelle ici, m'annonce la destination : San Carlos. Les 900 chevaux du moteur à turbine déchirent le silence qui régnait sur Williams AFB et réveillent quelques serpents et coyotes. Je n'ai que quelques minutes pour [...]


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